P H O T O G R A P H I E S   D E  L O U I S  R A F E N O M A N J A T O
 


La basilique-cathédrale Notre-Dame de Mende est le siège épiscopal du
diocèse de Mende. Située en centre-ville de la préfecture de la Lozère, elle est
classée monument historique depuis 1906. Il s'agit du seul édifice
pleinement gothique de l'ensemble du département.

Elle accueille en son sein des tapisseries d'Aubusson du début du XVIIIe
siècle, des boiseries du XVIIe siècle, une vierge noire du XIIe siècle, des
orgues du XVIIe siècle, ainsi que le battant de la « non pareille »,
la plus grosse cloche du monde à l'époque de sa mise en place.

ses dimensions étaient plutôt éloquentes : 3,25 m de diamètre, 2,75 m de
hauteur et 33 cm d'épaisseur. Son poids devait avoisiner les 25 tonnes.
Le vestige qu'il en reste, le battant, possède également des caractéristiques
assez impressionnantes pour l'époque : 470 kg, 2,20 mètres de hauteur
et 1,10 mètres de circonférence au nœud de percussion.
Il est dit qu'on l'entendait à 4 lieues à la ronde, soit 16 km.

La présence de tapisseries dans la cathédrale de Mende est assez ancienne.
Les seules qui restent présentes sont les huit tapisseries d'Aubusson,
commande de l'évêque François-Placide de Piencourt, livrées en 1708. Leurs
dimensions sont de 6,40 m sur 4,60 m. Ces huit tapisseries retracent la vie de
la Vierge Marie.

(Source Wikipédia)