TABLEAU DE L' ARTISTE PEINTRE : ANNÉE 1990

 




pleure géronimo

Exode
- Pleure Géronimo
115 x 64 cm

 

 

GÉRONIMO

 
   Né en Juin 1829 en Arizona dans la tribu des Apaches Bedonkohe à Nodoyohn Canyon, au Mexique
(actuellement Clifton, Nouveau-Mexique), il n'a jamais été chef, mais en tant qu'homme-médecin et
guerrier reconnu et respecté, il eut une grande influence sur les Apaches Chiricahuas. Après la mort de
Tazha, le fils aîné de Cochise, Naiche, le second fils du vieux chef doit partager le contrôle de la tribu
avec lui. Son beau-frère Juh était un leader de la tribu des Apaches Nednis.

  Géronimo est admis au conseil de guerre des Apaches Chiricahuas en 1846. En 1858, après le meurtre
de sa mère, de sa femme et de ses trois enfants par l’armée mexicaine près d’un village appelé Kas-ki-yeh
par les Apaches, il commence des raids de représailles en territoire mexicain. Il venge sa famille le 30
septembre, jour de la saint-Jérôme 1859. Les cris des Mexicains invoquant saint Jérôme (Géronimo !
Géronimo !) pour leur défense, l'inspirent et il prend alors son nom : Geronimo.


  En octobre 1862, il participe avec les chefs Cochise
et Mangas Coloradas
à la bataille d'Apache Pass.
En 1871, après près de dix ans de guerre contre les
États-Unis, les Apaches Chiricahuas, alors dirigés par
Cochise, négocient un accord de paix se rendent sur
les conseils de Tom Jeffords. Ils obtiennent la création
d’une réserve sur leurs terres. En 1876, la réserve
Chiricahua cependant est fermée par les autorités
américaines. La plupart des Indiens sont déportés
vers la réserve de San Carlos, aride et désertique mais
Géronimo, Naiche et Juh réussissent à s’enfuir.

  Géronimo est arrêté l’année suivante au Nouveau-
Mexique par l’agent John P. Clum et transféré à San
Carlos. Libéré, il s’enfuit de la réserve quelques mois
plus tard.
En septembre 1881, peu après la mort de
Nochedelklinne, un leader spirituel apache tué
par les soldats, Naiche, Géronimo et Juh s’enfuient à
nouveau de leur réserve. Ils lancent de violentes
attaques contre les colons blancs avant de s’évanouir
dans les montagnes mexicaines. En novembre 1882,
ils y abattent les 22 soldats mexicains du capitaine
Juan Mata Ortiz.

  Les raids des Apaches débordent du côté États-Unis
(en Arizona et Nouveau-Mexique) : en mars 1883, 26
colons américains sont tués.

Géronimo l'apache

  Le général George Crook est chargé de protéger la population blanche et entreprend de traquer les
Apaches hostiles dans leurs repaires mexicains. Un camp découvert par les éclaireurs apaches de Crook
est attaqué en mai 1883. Les leaders apaches acceptent alors le principe d’une reddition. En 1884
Geronimo s’établit de nouveau dans la réserve de San Carlos. Geronimo, en compagnie de Naiche et
plusieurs membres de la tribu s'échappent plusieurs fois, vivant de pillages, avant de se rendre. L'arrestation
brutale du guerrier Ka-ya-ten-nae le pousse à s'enfuir une nouvelle fois le 17 mai 1885 avec 35 hommes et
109 femmes et enfants.

  Depuis le Mexique, ses hommes lancent plusieurs raids meurtriers en Arizona et au Nouveau Mexique.
Il est de nouveau retrouvé au Mexique par des éclaireurs Apaches en mars 1886.
Pendant une conférence
avec le général Crook, il accepte de regagner la réserve avec les soldats américains. Il se ravise plus tard et
s’échappe dans les montagnes avec Naiche, une quinzaine de guerriers et quelques femmes et enfants.

  Crook ayant démissionné, c’est le général Nelson A. Miles qui est chargé de le poursuivre avec 5000
hommes et des milliers de volontaires. 3 000 soldats mexicains sont aussi mobilisés contre les Apaches
au sud de la frontière. En marge de la poursuite de Geronimo, le général Miles fait déporter en Floride les
Chiricahuas vivant en paix dans la réserve de San Carlos. Pendant plus de 5 mois, Geronimo et ses
partisans réussissent à passer entre les mailles du filet, utilisant la surprise, la mobilité et les connaissances
des Apaches des modes de survie dans des conditions extrêmes. Épuisé, fatigué de se battre, il finit par se
rendre le 4 septembre 1886 avec 16 guerriers, 12 femmes et 6 enfants. « C’est la quatrième fois que je me
rends » dit-il.

  Sur ordre spécial du président Grover Cleveland, il est placé sous surveillance militaire étroite en Floride
avec 14 de ses braves. Le climat humide de la Floride s’avère malsain pour les Apaches habitués à celui
du désert et plusieurs d'entre eux décèdent. Les survivants sont ramenés à Fort Sill, en Oklahoma, en 1887.
Geronimo se convertit alors au christianisme et devient fermier. Il regrette cependant jusqu'à la fin de ses
jours de s'être rendu. Il vend des souvenirs à la Louisiana Purchase Exposition en 1904, participe à la
parade d'inauguration de Theodore Roosevelt en 1905

  Il dicte l’histoire de sa vie en 1906 avant de mourir d'une pneumonie à Fort Sill en 1909.
(Source Wikipédia)

 



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